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Toyo Tires sviluppa “noair”

18 settembre 2017

Toyo Tire & Rubber Co, sta portando avanti ricerche al fine di realizzare nuove possibilità per gli pneuamtici delle automobili, con un occhio ai cambiamenti della mobilità globale. In quest'ottica Toyo Tires ha presentato lo sviluppo di "noair", il futuristico concept di pneumatico airless che, come si evince dal nome, non necessita di gonfiaggio.

Toyo Tires ha intrapreso una rivisitazione completa della struttura di base dello pneumatico: dal 2006 sono allo studio pneumatici airless che possano assicurare le performance essenziali di uno pneumatico senza però avere bisogno di essere gonfiati. Nel 2012 Toyo Tires ha introdotto il primo prototipo con l'intento di dimostrare i passi avanti fatti sul pregetto. 

"noair" è il concept che sintetizza gli sforzi e i progressi fatti da Toyo Tires a livello pratico. 

■ Caratteristiche di "noair"

Per la parte interna, la struttura pneumatica di base è costituita da speciali raggi di resina ad alta rigidità che garantiscono una sufficiente resistenza al supporto del carico. La prestazione di pneumatici di base, vale a dire "azionamento, rotazione, arresto" si ottiene anche usando un materiale in gomma per il battistrada esterno che entra in contatto con la superficie stradale. La sezione tra i raggi e il battistrada in gomma, l'anello del diametro esterno è rinforzata con la plastica rinforzata in fibra di carbonio (CFRP) che serve a ridurre il carico imposto ai raggi.

I prototipi precedenti hanno sostenuto il carico attraverso una "configurazione ellittica a raggi", ma la versione più recente si è evoluta in una "configurazione a raggi X" che attraversa alternativamente la larghezza del pneumatico noair dall'esterno all'interno e viceversa. La durata è stata migliorata raggiungendo un modulo di configurazione completamente unico.

Inoltre, il numero di raggi è stato raddoppiato (100 pitch) rispetto al modello precedente, distribuendo la pressione di contatto riducendo i suoni di impatto dai raggi generati quando entrano in contatto con il suolo e raggiungono una corsa ancora più tranquilla.


Valutazione delle caratteristiche

La durata supera notevolmente i requisiti legali e regolamentari equivalenti per i prodotti commerciali di Toyo Tires * (pneumatici) e almeno otto volte superiori ai prototipi precedenti. La "Resistenza al rotolamento" - che esprime la quantità di forza che si oppone alla rotazione dei pneumatici - è stata ridotta di almeno la metà rispetto ai prototipi precedenti ed è del 25% ancora migliore rispetto ai prodotti commerciali di Toyo Tires. D'altra parte, sono stati raggiunti livelli superiori di prestazioni ambientali e di sicurezza, come la riduzione del 4% della "distanza di frenata bagnata", che misura le prestazioni di frenatura su strade bagnate. Uno dei fattori che sottolineano questo risultato è stato l'adozione di gomma di battistrada efficiente dal consumo di carburante composto da "Nano Balance Technology", una tecnologia unica di design del materiale utilizzata da Toyo Tires durante la commercializzazione di pneumatici efficienti dal consumo di carburante. Il rumore stradale è stato notevolmente migliorato rispetto ai prototipi precedenti, con un livello simile a quello di pneumatici attuali.

        *Toyo Tires commercial products Toyo Teo Plus: tire size 155/65R13, rim: 13×4.5-J, air pressure: 200/220 kPa
         *Airless tire: external diameter 540 mm; width 140 mm; rim equivalent to 14 inches
         *Evaluations were conducted in-house at a Toyo Tires tire proving ground (Tsuno-cho, Koyu-gun, Miyazaki prefecture).

■ Performance sulle auto in commercio
Secondo i risultati dei test di prestazioni condotti guidando i pneumatici sulle vetture reali, in cui le valutazioni sono effettuate da un autista designato del Dipartimento per lo sviluppo della valutazione di pneumatici, sebbene ci siano ancora alcuni problemi relativi al rumore all'interno del veicolo e alla qualità di marcia, il rumore al di fuori del veicolo è stato notevolmente migliorato, con progressi fatti nel ridurre il divario con i prodotti commerciali di Toyo Tires (pneumatici) per la maggior parte degli indici.
 

Prospettive 
 
Toyo Pneumatici ha fatto progressi importanti rispetto ai prototipi precedenti in termini di possibilità di pneumatici grazie a innovazioni tecnologiche, come la selezione dei materiali, la progettazione strutturale unica, il miglioramento e l'integrazione di diverse tecnologie e l'ottimizzazione dell'equilibrio globale.
 
Tenendo presente che questo prototipo raggiungerà presto un livello che gli permetterà di essere montato su veicoli reali e guidato, oltre a dargli per la prima volta un nome, Toyo Tires sta valutando la possibilità di passare dal livello di laboratorio ad una prospettiva di mercato, come ad esempio creando variazioni di colore per i raggi.
Quando si considera una società in cui la mobilità futuristica, come gli EV e le automobili compatte, inizieranno a formare una sezione del mercato, è evidente che la necessità di pneumatici privi di manutenzione aumenterà. Inoltre, poiché si ritiene che i veicoli di trasporto che non corrano il rischio di pneumatici piatti saranno più efficaci da una prospettiva di sicurezza, i pneumatici senza aria che non necessitano di riempimento con aria mostrano un grande potenziale.
 
Anche se ci siano questioni in sospeso da risolvere prima di entrare in produzione, Toyo Tires continuerà la ricerca e lo sviluppo al fine di acquisire conoscenze da più campi attraverso la divulgazione dei livelli tecnologici attuali, oltre ad avanzare ricerca e sviluppo tecnologico per aprire nuove possibilità nella mobilità globale.
 

 

© 2017, © Toyo Tire & Rubber Co., Ltd.